La Maisonart

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Galerie & Studio de John Wiseman

 

Avro Lancaster : Mk III Special

        
Ce modèle représente l'un des 19 Avro Lancaster du 617e Escadron spécialement modifié pour le raid « les briseurs de barrage » ("Dam Buster") du 17 mai 1943. Les cibles du raid comprenaient les barrages Möhne, Edersee et Sorpe dans la vallée de la Ruhr en Allemagne. Les deux premiers barrages ont cédé, le troisième a subi des dommages légers. Deux centrales hydroélectriques ont été détruites et sept autres endommagées. La vallée de la Ruhr était un centre industriel majeur fournissant de grandes quantités d'équipements et de fournitures militaires à l'armée allemande et les dégâts et la destruction des usines étaient énormes (immenses). En outre, comme c'était typique de presque toutes les missions de bombardement perpétrées de part et d’autre pendant la guerre, les dommages collatéraux aux civils étaient importants avec environ 1 600 victimes, plus 600 Allemands et quelque 1 000 travailleurs « esclaves » soviétiques. À l'époque, la propagande allemande a minimisé l'étendue des dégâts, mais à la fin de la guerre, le ministre de la propagande d'Hitler, Joseph Goebbels, aurait déclaré que si la RAF avait poursuivi avec des frappes secondaires, cela aurait pu en fait mettre fin à la guerre.

L'indicatif d'appel AJ-T (T pour ''Tommy''), représente l'avion piloté par le Flight Lieutenant Joseph Charles McCarthy. La formation de cinq avions de McCarthy a été affectée au bombardement du barrage de la Sorpe. Quatre des avions de McCarthy ont été abattus ou n'ont pas réussi à atteindre la cible. Au total, huit Lancasters avec équipage ont été perdus lors de la mission. McCarthy a bombardé avec succès mais il était seul il a été incapable de percer le barrage de la Sorpe. McCarthy a survécu à la guerre et a connu une brillante carrière dans l'ARC. Il a été honoré de la Distinguished Flying Cross (DFC), Distinguished Services Order (DSO) et « Bar » de l’ Aviation royale canadienne.

***Le Lancaster est également le sujet de deux de mes peintures. Voir le catalogue pour ces peintures d'avions et d'autres informations sur les impressions disponibles.***